成人英语自主学习观察性个案跟踪研究

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唐玉玲

(吉首大学 国际交流与公共外语教育学院,湖南 张家界 427000)

摘要:针对两位成人的英语学习进行数年观察式个案跟踪,通过观察、交谈和问卷调查的方式了解其特点,分析其得失。研究结果表明:(1)成人的学习优势——善用管理策略、自制力强——从而能发挥极强的学习自主性;(2)有益的自主学习环境——教方尽量满足其对教材、教师、课型、教学模式、时间分配等各方面的自主,创造了有益的群体学习环境,尤其是与外教交流的英语应用环境;(3)源于浓厚兴趣的深层动力与数年持之以恒的努力;(4)满足其个体需求的个性化课外自主学习。

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关键词 :成人;英语自主学习;观察;跟踪;个案研究

中图分类号:G64文献标志码:A文章编号:1674-5884(2014)09-0091-04

收稿日期:2014-05-06

作者简介:唐玉玲(1973-),女,湖南慈利人,硕士,副教授,主要从事二语习得与外语教学研究。

注:本研究得到杨友先生及李毅先生的支持与配合,在此特表示感谢。

1理论基础

依据文秋芳勾画的英语学习方法结构框图,英语学习由两大块组成[1-3]。

1.1英语学习方法系统外因素:环境因素和学习者因素

环境因素主要指英语学习条件,英语教师的素质,学习内容等。学习者因素主要指先天的智力和学习语言的能力,学习动机,努力程度,认知与情感方面的特点等。

1.2英语学习方法系统:观念和策略

英语学习者的观念大致分为两类,一类为管理观念,另一类为语言学习观念。管理观念指学生对确定目标、制定计划、选择策略、调控策略等一系列管理活动重要性的认识。语言学习观念是指学生对如何才能掌握好语言知识、语言技能和交际能力的主张。语言学习观念包括:形式操练观念,功能操练观念,母语观念。

策略分为管理策略与语言学习策略。管理策略指为有效组织和安排语言学习活动所采取的行动,语言学习策略指为学好英语语言知识或技能所进行的活动。管理策略涉及目标的制定、策略的选择、时间的安排、策略有效性的评估和调整、以及情感的控制与调整。与语言学习观念相对应,语言学习策略包括:形式操练策略、功能操练策略和依赖母语策略。

本文以该英语学习方法结构框图为基本理论框架,对个案跟踪所收集的数据进行归类、分析与总结,从而考察成人英语学习的特点与得失。

2研究方法

2.1研究对象

本研究的调查对象为杨先生和李先生(以下简称杨和李)。他们于2002年9月开始与其他学员一起开班学习英语,至2008年9月,共学习英语6年。其基本信息见表1。

2.2数据收集

该研究为自然观察式的跟踪研究,调查者作为研究对象的任课教师之一,在数据的收集过程中,主要采取观察、交谈和问卷调查的方法进行。

3研究结果

3.1英语学习方法系统外因素

3.1.1环境因素

利用湖南某大学的校园环境和师资,在语音室上中国英语教师的精读与听说课,在小教室上外教的口语课。班级学员为机关干部,6人左右的小班。

在交谈中,我们了解到环境因素对其英语学习的重要作用。“我《从零开始》自学了六个月,对语法体系有了一定的了解,但词汇记了又会忘记,堆积不能消化,极为简单的对话听不懂,如 ‘This weekend I have been to the countryside to visit my parents, they are both very well’,从而觉得闭门自学不能进一步提高英语水平,急需一个学习环境,一个交流环境”(李)。 “需要集体学习来克服惰性,需要一个学习环境来互相促进、互相影响”(杨),“环境对于英语学习至关重要,要身临其境地学习,不仅从表达,而且从语音、语调上要学到像模像样的英语,而不是中国式英语”(李),“最重要的是要与人交流,特别是与外教交流,培养语感、胆量,慢慢地把所掌握的语言点、知识点用在其中”(杨)。

3.1.2学习者因素

两位成人学员的先天智力和语言学习能力:一般。

学习动机。李是想证明自己,并为出国学习考察做准备;杨最初源于兴趣,进而想为出国学习考察做准备。总之,他们英语学习兴趣浓厚,求知欲高,以能否掌握和运用英语为最终目标。他们认为“在英语没有达到像母语一样自由交流的情况下,都需要学习。”这种深层动力使得他们有足够的动力长时间坚持学习,对学习表现出极大的热情,想方设法提高英语水平。

努力程度。两人尽量利用业余时间学习英语,除坚持每周6课时的英语课堂学习(出差及特殊情况除外),还进行课外自学;平均每周在10小时左右。几乎沉浸于英语学习状态之中,常随时随地就所见、所闻、所感联想英语,与老师交流,譬如“闷热”、“敲竹杠”、“采石场”该怎么讲。

认知与情感。情绪稳定、学习严谨、善于思考,独立性和自主性较强,能以积极的心态去面对学习上的问题,勇于尝试各种管理和学习策略。同时,他们社会知识丰富,理解力强,这些特点也有助于英语学习。譬如:在口头翻译“Court is a room where law cases can be heard and judged.”这个句子时,李很顺畅地就将heard 译为“听证”,将judged 译为“审判”。李认为“虽然年龄增大,记忆力不如以前,但社会知识丰富、理解力增强,而记忆要基于理解基础之上,所以这于英语学习也是成正比的”。

3.2英语学习方法系统

3.2.1观念

(1)管理观念

他们认为首先需确定目标、制定计划,才能保持系统地学习,而选择策略、调控策略则更为重要,因为“成人的英语学习都有一些盲目性,是在尝试和摸索中进行”(杨),一般先是微调自己,调整学习方法、学习时间,在需要的情况下进行宏观调控,对教材、教学模式、教师等提出建议和要求。

(2)语言学习观念

我们依据文秋芳的《英语学习情况调查》问卷的第三部分[4],调查了学员的学习观念。如下:每题后有以下3个选项:A=我不同意这个看法;B=对这个看法我没有明确的答案;C=我同意这个看法。将答卷纸上A/B/C转换成1/2/3,算出平均数。

当代教育理论与实践2014年第6卷由平均分来看,2008年李较多地倾向于形式操练观念和母语观念;杨较多地倾向于形式操练观念和功能操练观念。他们一致认为:记外语句型对学习外语非常重要;记单词对学好外语非常重要;进行大量的口语训练,对学好外语很重要。而在2002年学习之初,他们对于如何学习英语的看法并不明确:“不晓得该怎样学……”随着学习时间的推移,他们的学习观念发生了变化。

3.3策略

3.3.1管理策略

(1)目标的制定及调整

他们学习英语的长远目标是能与老外交流,为出国学习考察做准备。在学习过程中,他们又根据自身情况及时调整和确定了近期目标:起初期望打好语音、语法、词汇基础,继而想培养基本听说能力,而后希望能就各方面话题进行较为深入的交流。

(2)策略的选择及对其有效性的评估和调整

对于策略的选择及其有效性的评估和调整体现在以下方面:课堂学习的教材、课型、教师、教学模式、时间分配的选择和调整,以及课外自学活动的安排和调整。由表3可以看出,在课堂学习的过程中,从《大众英语》的综合课,到《走遍美国》的听说课,再到《新视野大学英语》的精读课和外教主题式口语课的结合,他们进行了教材、课型以及教师的调整,课堂学习模式由最初的传统模式转向自主模式,每周课时的时间分配先后也有所变化。

对于教材,他们首先咨询教师,然后根据自身的基础和需求,在各大书店考察、比较,做出选择。“《大众英语》课本从基本字母、基本发音开始,选择它是解决入门问题;《高中英语》涵盖了英语学习基础阶段的基本词汇、基本语法、基本常识,是英语的‘共核’所在,学习它是对系统性学习的补课;《走遍美国》是盛行于20世纪90年代的口语教材,具有完整的故事情节和实用的生活情景,而且是来自美国本土的三维教材,生动有趣,因而成为口语学习阶段的最佳选择;《展望未来》是书本式口语教材,是口语阶段的继续”(李)。“《新视野大学英语》读写教材第二册‘There is a lot more to life than a job’一类文章过于晦涩,不易理解,更不宜表达,继续学习此类文章会走入英语学习的误区,其对大学英语过级考试或许有益,因为其涵盖了四级或六级词汇,但我们学习英语主要为社会生活交际,思考更换教材,采用专门用途英语教材,譬如《旅游英语》”(李)。

对于课型,他们经历了体验、摸索的过程。在学习《大众英语》的综合英语课程两年后,觉得“对语法体系有了全面的了解,复习并熟悉了一些单词,但没真正掌握,因为[本文来自于日博体育 www.sh-shunnai.com]听不出这个单词,和老外进行极简单的交谈也是生巴巴的,觉得英语学习应该先以听说为主”(杨)。从而转入《走遍美国》的听说课学习,“我们主要是以‘听’为主,对话内容比较简单,两年后能和老外进行短暂的交流,信心大增”(杨)。具备了听说基础,他们要求增加外教的口语课,直接和老外练口语,并将口语和精读结合,期望能就各方面话题进行较为深入的交流。

教师方面,根据提议,中国英语老师上语言理解、输入性的精读和听说课;外教上语言输出、交流式的口语课。“上外教的口语课使之非得用英语与外教交流不可,熟悉并习惯外国人的英语,而非中国式英语,运用自己所能记忆的词汇和各种方式来表达自己的意思,通过听、说巩固所学知识并培养外语交际能力”(李),“上外教的口语课获益很大,每和外教交谈一次,我都会有成就感,也觉得自己进步了一些”(杨)。两人一致认为上外教的口语课是最有效的学习方式之一。

对于学习模式,他们经历了从“他主”到“自主”的过程。起初以教师的授课为主,学员被动地跟着学;后来学员逐渐进入自主学习状态,以学为主,教为辅。教师担任课堂组织的帮助者,英语学习的辅导者和口语交际的陪练者。学习《大众英语》(综合)时,基本按传统教学模式进行,学员被动地在教师的引导下学单词、课文和语法。接下来,他们选择学习《走遍美国》,并自行确定了学习模式:①看情景,听对话;②看字幕,模仿跟读;③疏通生词难句。对于《新视野大学英语》(精读),他们也以学为主、教师依据他们的需求组织课堂,答疑、提供专业支持。对于外教的口语课,以不同主题来展开相关词汇的学习和话题交流,或以聊天式的自由谈话进行。

从时间分配来看,他们从6课时/周的以输入为主综合课和听说课,过渡到4课时/周以输入为主的精读课与2课时/周以输出为主的口语课相结合的模式,适时调整了语言输入、输出的时间比例;始终坚持课内学习和课外自学相结合。

在课外自学方面,两人邀请外教参加休闲娱乐活动来提高英语交际能力,看CCTV9的新闻来提高听力、扩大词汇、巩固知识。此外,他们还各自进行了一些其他尝试,并总结出一些行之有效的方法。

李自学《从零开始》,有一定基础之后,每日阅读China Daily的头版以丰富表达、拓宽知识面,自学《走遍美国》(课堂未学部分),随身携带电子词典、笔和小笔记本,记录生活中所碰到的实用词汇,并联系相关的句子,积累成数册。他反思:英语不能闭门自学,需要一个群体语言学习环境;阅读China Daily是最有效的学习方式之一,使之积累了丰富的词汇,扩大了知识面,其阅读内容是与生活和工作息息相关的有关政治、经济、体育、文化以及社会生活的板块,且都是最新的、动态的新闻信息,词汇也是该领域的常用词汇,从知识到语言都便于交谈。

杨为扩大词汇,背《英汉双解牛津初级英语学习词典》;为加强听说,自学全套《洪恩环境英语》。他反思:背词典在短时间内有效,但容易忘记,总体而言没多大效果;自学《洪恩环境英语》是最有效的学习方式之一,“教材很好,首先是电影般的短片,听、看、理解,接下来提供一些生词和教育期刊网 http://www.sh-shunnai.com
关键词 汇帮助理解,第三遍显示对白内容,详细学习,自学收获很大”。

(3) 情感的控制与调整

成人学员总的来说学习情绪比较稳定,然而也需要做出情感的控制与调整。“虽然学习主动性较强,但工作压力大,不能像在校时那样精心、专心地学习,同时也不知对学习教材、学习方法的选择是否对路,随着教材难度的加深,有些畏难,觉得学得很慢,有时也觉得迷茫”(杨),“起初认为英语很难学,学会一些后觉得不是那么不可逾越的,还比较容易学,而后又觉得要学好英语不容易”(杨),他们在学习过程中也需要克服一些焦虑情绪,保持[本文来自于日博体育 www.sh-shunnai.com]好打持久战的平稳心态。此外,他们还期望能学习相关工作领域的专门用途英语,譬如“会计英语”,但这个需求目前不能得到满足。总之,他们能够比较理性地去看待问题,调整心态,保持积极、良好的学习状态。

3.3.2语言学习策略

我们依据文秋芳(1996b)的《英语学习情况调查》问卷的第四部分,调查了学员的学习策略。如下:每题后有以下3个选项:A=这个句子通常不适合我的情况;B=这个句子有时适合我的情况;C=这个句子通常适合我的情况。将答卷纸上A/B/C转换成1/2/3,算出平均数。

由平均分来看,2008年两人都较多地倾向于使用形式操练策略和功能操练策略,在学习中的一些做法也比较一致:“当阅读课文时,争取弄懂课文里的每一处;当不懂句子的意思时,分析句子的语法结构;当听英语材料时,争取听懂每一句话的意思”;也不时“为了提高自己的听力理解能力,课外主动听各种录音;在英语课上,主动地争取回答问题;课外用英语与同学和老师会话”。而在2002年学习之初,他们的做法却相当简单:“试图记住每个单词,顺畅跟读课文”(李),“课堂上跟着老师学,回去后记单词、读课文”(杨)。随着学习时间的推移,他们的学习策略也发生了变化。

4启示

经过6年的学习,李的英语已从零上升到了大学专科的水平(PETS3),在口语表达、知识面方面远高于专科生水平;杨的英语基础得到巩固和加强,通过了在职硕、博士生的入学英语考试,并通过PETS5的口试。为何他们能取得较为成功的学习效果呢?纵观他们的学习历程,我们不难得到以下启发。

(1)成人学员的自身优点。善用管理策略,主动性很强,为有效组织和安排语言学习活动采取了充分的行动。从微观的自身学习到宏观的学习过程,不断地对学习进行监控,对策略的成效性做出评价,找出存在的问题和解决的方法,做出调整。社会知识丰富、理解力强,对于涉及不同社会层面的语言知识能较快地理解和识记,同时能较大范围地就各种话题进行交谈,有益于语言的吸收和消化。

(2)有益的语言学习环境。民主的学习氛围,6人左右人的小班开课,使得学员在管理策略的选择和调控方面能充分表达自己的观点并做出决策,实现“定餐式”自主学习。长达两年的外教口语课及课外交往,使学员拥有良好的英语“应用”环境,能学以致用,以用促学,并对英语语言及文化有更直接、更深入的了解和学习。两人一致认为上外教的口语课是最有效的学习方式之一。

(3)源于浓厚兴趣的深层动力与数年持之以恒的努力。他们始终保持着浓厚的兴趣而非“一时的兴起”,以能否掌握和运用英语为最终目标,从而保持高度的学习热情和积极的学习态度,克服英语学习过程中的困扰和来自家庭和工作的干扰,持之以恒地坚持学习,其学习的收获和付出的努力是成正比的;

(4)个性化的课外自学。学员在学习基础、学习需求等方面有差异,在集体上课的同时,尝试了各种个性化的课外自学。其中,他们各自认为最有效的学习方式是:课外阅读China Daily(李),和自学《洪恩环境英语(杨)。

当然,他们也发现自身的不足和学习的局限性。譬如:他们觉得“能交流,但表达无论从语言还是语音上都不够准确,为中文腹稿、英文翻译式交流,不能英语思维,语感差”;相应地,“写作能力差,离规范写文章还有相当距离”。而且,据研究者观察,他们在文化差异及跨文化交流方面还欠缺相关的知识和意识,这也是当前的学习内容所欠缺的。

5结语

纵观两位成人6年的学习历程,将其定义为成人英语自主学习。Holec对“自主学习”做了如下界定:学习者自主就是学生自我负责管理语言学习的能力,就是能够自己决定学习目标、确定学习内容和进度、选择学习方法和技巧、监控习得过程及自我评估学习效果。他指出,自主学习要具备两个前提条件:一是学习者必须有能力负责管理其学习,二是必须有这样一个学习机构,学生在这个机构里能支配自己的学习[5]。虽然他们六年的学习成果不尽如人意,但颇见成效。盼其可取之处能对广大英语学习者和教研者以启发。

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参考文献

[1] 文秋芳.论英语学习方法系统的结构、特点与调控[J].外语研究,1996(1):56-60.

[2] 文秋芳.英语学习者动机、观念、策略的变化规律与特点[J].外语教学与研究,2001(2):105-160.

[3] 文秋芳,王立非.影响外语学习策略系统运行的各种因素述评[J].外语与外语教学,2004(9):28-32.

[4] 文秋芳,王海啸.大学生英语学习观念与策略的分析[J].解放军外语学院学报,1996(4):61-66.

[5] 华维芬.试论外语教师在自主学习中的定位[J].外语研究,2001(3):76-79.

(责任校对 龙四清)

浏览次数:  更新时间:2016-09-21 14:30:13
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